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Un influyente sistema de alerta temprana para identificar enfermedades infecciosas emergentes está amenazado con un colapso financiero, lo que genera preocupaciones sobre la capacidad de los expertos para rastrear futuras pandemias a pesar de las promesas de los formuladores de políticas de aprender lecciones de Covid-19.

El programa de Vigilancia de Enfermedades Emergentes (ProMED) fue uno de los primeros en detectar brotes virales, incluidos Sars, Mers y Covid-19, que informó a fines de 2019. Pero los operadores del sistema están considerando vender su oficina de Brookline, Massachusetts, mientras luchan por encontrar nuevas fuentes de financiamiento para cubrir los costos.

El servicio gratuito de informes por correo electrónico y web, que utiliza especialistas médicos para informar, interpretar y compartir informes de enfermedades infecciosas humanas, animales y vegetales para ayudar con los esfuerzos de mitigación, ha recaudado solo $ 20,000 casi un año después de lanzar una campaña de recaudación de fondos de un millón de dólares.

«ProMED se encuentra en una situación financiera desesperada», advirtió su personal, anunciando planes para introducir contraseñas y atraer suscriptores de pago, limitar el rastreo web de sus datos y restringir el acceso a sus archivos.

Linda MacKinnon, directora ejecutiva de la Sociedad Internacional de Enfermedades Infecciosas, una pequeña organización sin fines de lucro que dirige ProMED desde 1999, dijo: «Simplemente no podemos seguir así. Necesitamos financiación sostenible. Por ahora, se trata solo de mantener las luces encendidas.

El servicio gratuito, que se lanzó en 1994 y envía 4 millones de correos electrónicos al mes a más de 20 000 destinatarios, es ampliamente consultado por investigadores médicos, funcionarios de salud pública y otros en gobiernos y agencias internacionales, así como por muchas organizaciones comerciales, incluidos grupos farmacéuticos, aseguradoras, bancos y agencias de viajes.

Sin embargo, aunque ProMED sigue siendo respetado por su análisis experto, el raspado generalizado de las redes sociales ha dado lugar a la aparición de múltiples competidores, como Bluedot y EpiTech Consultants, mientras que ha aumentado el intercambio de datos entre países.

Además de rastrear los primeros signos de enfermedades respiratorias como Covid-19 y Mers, ProMED fue uno de los primeros en alertar a los funcionarios de salud sobre las enfermedades transmitidas por los mosquitos Zika y Chikungunya.

ProMED operaba con un presupuesto de menos de $1 millón por año para pagar empleados y estipendios a una red de colaboradores expertos. Ha recibido subvenciones esporádicas para proyectos particulares, como nueve versiones de sus servicios en idiomas distintos del inglés, y cuenta con financiación básica, incluso de Wellcome Trust, hasta 2025.

Su último plan estratégico tiene como objetivo recaudar $ 3 millones al año para respaldar la modernización de su sitio web, recopilar conjuntos de datos adicionales e integrar y automatizar diferentes aspectos de su operación, pero no ha logrado generar compromisos financieros significativos de financiadores o filántropos del sector público.

Han surgido otros sistemas de vigilancia que a menudo incorporan informes ProMED, incluida la Epidemia de inteligencia de fuentes abiertas de la Organización Mundial de la Salud. ProMED se ha quejado de que las empresas comerciales también reutilizan sus datos para su propio beneficio o para la venta más allá de los términos de sus licencias.

«Después de 30 años, sigo pensando que tiene un nicho único y se ha probado repetidamente como un mecanismo de alerta temprana», dijo el profesor Lawrence Madoff de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts y editor emérito de ProMED. «Debe ser controlado por una organización que tenga una infraestructura sólida y respaldo financiero como una universidad».

La profesora Heidi Larson de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo: “ProMED fue un pionero. Su red global de reporteros, investigadores y colaboradores locales brinda un nivel diferente de confianza a las alertas e informes en tiempo real que proporciona. »

jhenny dandrea
Jenny D'Andrea

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